20 de gener

Per què és tan important l'energia de biomassa?

Universitat Carlemany

Share: 

Tant si estàs pensant a formar-te com a expert en energies renovables com si el que t'interessen són les possibilitats que ofereix la sostenibilitat en termes energètics, et convé conèixer el que l'energia de biomassa pot aportar al panorama del desenvolupament sostenible.

Per què la biomassa? La comunitat científica ha identificat les emissions de diòxid de carboni com la causa propiciatòria del canvi climàtic. No l'única, però sí la principal. Aquestes emissions sorgeixen de l'ús indiscriminat i globalitzat de combustibles fòssils. L'alternativa suposa una alternativa a aquests. El potencial per al seu desenvolupament és tant a Europa que la Comunitat Europea va emetre una directiva sobre aquest tema, la 2006/208. En ella es parla de què és la biomassa, de les seves possibilitats com a part del grup d'energies renovables i de com explotar-la de manera sostenible.

Biomassa com a recurs d'energia renovable

La biomassa és un recurs energètic renovable clau. En la seva composició inclou material vegetal i animal, com a fusta dels boscos, material sobrant de processos agrícoles i forestals, i deixalles orgàniques industrials, humans i animals.

L'energia continguda en la biomassa prové originalment del sol. A través de la fotosíntesi, el diòxid de carboni de l'aire es transforma en altres molècules que contenen carboni (per exemple, sucres, midons i cel·lulosa) en les plantes. L'energia química que s'emmagatzema en plantes i animals (els animals mengen plantes o altres animals) o en les seves deixalles es diu energia de biomassa o bioenergia.

Quin és l'origen de l'energia de biomassa?

La biomassa prové d'una varietat de fonts que inclouen:

  • Fusta procedent de boscos naturals
  • Plantacions forestals
  • Residus forestals
  • Deixalles agrícoles com a palla, rostoll i deixalles agrícoles verdes
  • Residus agroindustrials, com la canya de sucre bagàs i pela d'arròs
  • Deixalles animals (fem de vaca, sorra per a ocells de corral etc.)
  • Residus industrials, com a licor negre de la fabricació de paper.
  • Aigües residuals
  • Residus sòlids municipals
  • Deixalles de processament d'aliments

Les matèries primeres per al projecte d'energia de biomassa es poden obtenir d'una àmplia gamma de fonts. Sense posar en perill el subministrament d'aliments i pinsos, els boscos i la biodiversitat en el món.

Rellevància de l'energia de biomassa en l'actualitat

L'energia de biomassa s'ha convertit en una part vital de la combinació d'energies renovables a nivell global i representa un percentatge cada vegada major de la capacitat elèctrica a tot el món. Les renovables subministren al voltant d'una cinquena part del consum de l'energia a tot el món. Entenem com a renovables l'energia de biomassa tradicional, les grans centrals hidroelèctriques i les «noves» renovables (petites centrals hidroelèctriques, biomassa moderna, eòlica, solar, geotèrmica i biocombustibles).

La biomassa tradicional, que s'usa principalment per a cuinar i en sistemes de calefacció, representa al voltant del 13% d'aquestes renovables, però el seu ús creix molt a poc a poc i fins i tot disminueix en algunes regions. El motiu és que hem après a usar l'energia de biomassa de manera més eficient. Algunes de les prediccions recents suggereixen que és probable que l'energia de biomassa constitueixi un terç de la combinació energètica mundial total per a 2050. De fet, el biocombustible proporciona al voltant del 3% del combustible mundial per al transport.

Algunes qüestions sobre l'energia de biomassa

Els recursos energètics de biomassa es troben a l'abast de la mà en les zones rurals i urbanes de tots els països. Les indústries basades en la biomassa poden fomentar el desenvolupament rural, brindar oportunitats d'ocupació i promoure el recreixement de la biomassa mitjançant pràctiques sostenibles de gestió de la terra.

Els aspectes negatius de la utilització tradicional de l'energia de biomassa als països en desenvolupament poden mitigar-se. Com? Mitjançant la promoció de tecnologies modernes de conversió de residus en energia. Les mateixes proporcionen combustibles sòlids, líquids i gasosos, així com electricitat. Els residus de biomassa comprenen una àmplia gamma de materials derivats de residus agrícoles, agroindustrials i fusters, així com residus municipals i industrials.

Com s'aprofiten els residus de biomassa per a produir energia?

La tècnica més comuna per a produir calor i energia elèctrica a partir de deixalles de biomassa és la combustió directa. Es poden aconseguir eficiències tèrmiques de fins al 80 o el 90% mitjançant tecnologia avançada de gasificació amb emissions atmosfèriques molt reduïdes.

Els sistemes combinats de calor i energia (CHP) van des de tecnologia a petita escala fins a grans instal·lacions connectades a la xarxa. Els mateixos ofereixen eficiències significativament més altes que els sistemes que només generen electricitat. Els processos bioquímics, com la digestió anaeròbica i els farciments sanitaris, també poden produir energia neta. Tant en forma de biogàs com de gas productor que es pot convertir en energia i calor mitjançant un motor de gas.

Avantatges de l'energia de biomassa

Els sistemes de bioenergia ofereixen possibilitats significatives per a reduir les emissions de gasos d'efecte d'hivernacle. Això es deu al seu immens potencial per a reemplaçar els combustibles fòssils en la producció d'energia. La biomassa redueix les emissions i millora la captura de carboni, ja que els cultius de rotació curta o els boscos establerts en terres agrícoles abandonades acumulen carboni en el sòl.

L'energia de biomassa sol proporcionar un efecte de mitigació irreversible en reduir el diòxid de carboni en la font. No obstant això, pot emetre més carboni per unitat d'energia que els combustibles fòssils.

La biomassa pot exercir un paper important en la reducció de la dependència dels combustibles fòssils. I ho farà mitjançant l'ús de tecnologies de conversió termoquímica. A més, la major utilització de combustibles a base de biomassa serà fonamental per a salvaguardar el medi ambient. Així com per a generar noves oportunitats d'ocupació, desenvolupament sostenible i millores en la salut en les zones rurals.

El desenvolupament d'una tecnologia eficient de manipulació de biomassa, la millora dels sistemes agroforestals i l'establiment de centrals elèctriques de biomassa a petita i gran escala poden exercir un paper important en el desenvolupament rural. L'energia de biomassa també podria ajudar a modernitzar l'economia agrícola.