8 de març

Economia circular: què és, com funciona i exemples

Universitat Carlemany

Share: 

El propi funcionament de la naturalesa és un exemple d’economia circular. Cap procés natural contempla l’existència de residus inútils. En qualsevol tipus d’ecosistema, tots els elements compleixen una funció contínua, varien i s’adapten. A mitjans del segle XIX, científics com R. Mayer i J. Joule van enunciar la llei de conservació de l’energia, la qual estableix que aquesta ni es crea, ni es destrueix; només es transforma. Tot i això, el nostre sistema econòmic actual és completament lineal, i aliè a tots aquests principis. Això ha portat el planeta a una situació límit pel que fa a la gestió dels residus.

Què és l’economia circular?

L’economia circular combina diferents aspectes relacionats amb el medi ambient, l’economia i les ciències socials. La seva característica principal és el fet que posa en dubte el sistema lineal actual de la nostra economia. Aquest es basa en els principis d’extracció, fabricació, utilització i deixalles. Aquests principis han donat lloc a una situació d’esgotament de recursos naturals, com el petroli i el propi sòl del planeta, que es troba en un estat de degradació alarmant.

En l’economia circular, les deixalles es converteixen en recursos i s’aprofiten, i per això les paraules clau relacionades amb aquest sistema són: reducció, reutilització i reciclatge.

Per què l’economia circular és clau en el desenvolupament sostenible?

Els deu principis que recolzen l’economia circular són clau per a un desenvolupament sostenible correcte, ja que tots ells busquen la conservació de l’entorn, el consum responsable i la conservació dels recursos.

Hi ha deu aspectes que defineixen com ha de funcionar l’economia circular:

  1. Obtenir recursos a partir de residus: aquesta és, de fet, la característica principal de l’economia circular. Qualsevol material biodegradable ha de tornar al cicle natural, i el material que no és biodegradable, s’ha de reutilitzar.
  2. Ús d’energies renovables: un dels principals reptes de l’economia circular és la substitució dels combustibles fòssils per energies com l’eòlica o la solar, així com altres energies renovables.
  3. L’eco-concepció de cada producte: consisteix en considerar l’impacte mediambiental que cada producte comporta, des de la concepció d’aquest.
  4. Promou segons i tercers usos: es tracta que els productes que ja no serveixen per satisfer les necessitats dels consumidors tornin a entrar en el mercat amb un objectiu diferent.
  5. Reutilització: l’economia circular depèn, en gran mesura, d’utilitzar parts, components o residus d’alguns productes per fabricar-ne de nous.
  6. Reciclatge: aquest és, possiblement, un dels principis que més coneixem. Mitjançant el reciclatge, trobem parts, components i matèries primes entre els residus, així com materials reutilitzables mitjançant processos que generen feines.
  7. Ecologia industrial i territorial: la deslocalització i la globalització són fonts inesgotables de danys a les economies més dèbils. L’economia circular defensa la creació d’organitzacions territorials que gestionen les seves matèries primes, els fluxos de materials, de serveis i d’energia.
  8. Reparació: la generació de residus és un dels pitjors mals, que cal evitar. És per això que l’economia circular dedica grans esforços a reparar productes espatllats, per tal que aquests puguin seguir oferint els mateixos serveis.
  9. Valorització: alguns residus no es poden reciclar, però sí que poden convertir-se en combustible o una font d’energia.
  10. Economia de la funcionalitat: en un sistema econòmic circular, la compravenda de béns es substitueix, en major o menor mesura, pel lloguer d'aquests. D’aquest amanera, quan aquest bé perd la funcionalitat per a la qual es va crear, torna a l’empresa que va fabricar-lo. Aquesta el desmunta, i utilitza de nou les diferents parts.

Quines empreses fan servir l’economia circular? Exemples pràctics, viables i actuals

Els principis d’aquest sistema econòmic poden semblar utòpics i poc realistes, però la veritat és que, en l’actualitat, existeixen projectes que encaixen perfectament en la filosofia de l’economia circular. Aquests en són alguns:

  • Sustainer Homes ha aconseguit fins a un 90% d’estalvi d’emissions de CO2. L’empresa es dedica a la construcció de cases mòbils, a les quals incorporen panells solars, i utilitzen elements més sostenibles que el formigó i l’acer tradicionals.
  • Redisa construeix carreteres noves a partir de pneumàtics vells. Es tracta d’una empresa sud-africana que col·labora amb l’administració pública del seu país. La seva activitat principal és la recollida i reciclatge de pneumàtics. Després de processar-los, utilitzen el material resultant com a combustible.
  • Unimcore és una empresa belga que recicla bateries, deixalles de la indústria metal·lúrgica i refineries. A continuació, separa els elements perjudicials per al medi ambient.
  • Miniwiz recicla i reutilitza deixalles electròniques i plàstics per decorar botigues. Miniwiz és una empresa basada a Taiwan que ja ha dut a terme diversos processos de decoració d’aquesta manera. Treballa amb botigues Nike d’arreu del món.
  • Circularity Capital és una empresa de capital privat que es dedica al finançament de projectes. Només finança projectes d’economia circular, la base dels quals contempli criteris de bon govern, socials i mediambientals.
  • Ecoalf fabrica roba i accessoris amb plàstic reciclat. Es va fundar l’any 2012, i actualment té presència en tot el planeta, i en els mercats més importants.

The Circulars: premis als projectes d’economia circular més eficients

L’economia circular suposa una manera tan innovadora i beneficiosa d’entendre l’economia, que fins i tot existeix una associació que premia els millors projectes. Es tracta de The Circulars, un programa d’acceleració de projectes basats en l’economia circular. El programa es va iniciar l’any 2015, i ha premiat a persones, empreses i institucions preocupades per adaptar el seu modus operandi als principis del desenvolupament sostenible. Algunes d’aquestes són les següents:

  • Ministeri del Medi Ambient i Alimentació de Dinamarca, que l’any 2019 va crear una estratègia de desenvolupament econòmic circular amb 16 iniciatives concretes.
  • Wasteless és una empresa que implementa sistemes de preus dinàmics per reduir el desaprofitament de menjar.
  • El professor Huanzheng Du, fundador de l’Associació Xinesa de Reciclatge i Reutilització del Plàstic.

Tal com pots veure, l’economia circular té presència tant a nivell nacional com a nivell internacional, i es presenta com un dels mètodes de desenvolupament sostenible que cal tenir en compte. En el nostre bàtxelor d’especialització en Energies Renovables per al Desenvolupament Sostenible, podràs aprendre molt més sobre tots aquests canvis tan necessaris per poder ajudar el nostre planeta.