4 de abril

Desenvolupament sostenible i economia circular

Universitat Carlemany

Share: 

El propi funcionament de la naturalesa és un exemple d’economia circular: cap procés natural contempla l’existència de residus inútils. En qualsevol tipus d’ecosistema, tots els seus elements compleixen una funció contínua, varien i s’adapten. Ja a mitjans del segle XIX, científics com R. Mayer i J. Joule van enunciar la llei de conservació de l’energia. Aquesta estableix que l’energia no es crea, i tampoc es destrueix; només es transforma. Tot i això, el nostre sistema econòmic actual és completament lineal i aliè a aquests principis, quelcom que ha portat el planeta a una situació límit pel que fa a la gestió de residus.

Què és l’economia circular?

L’economia circular combina diferents aspectes relacionats amb el medi ambient, l’economia i les ciències socials. La seva característica principal és que qüestiona el sistema lineal actual de la nostra economia. Aquest es basa en els principis d’extracció, fabricació, utilització i deixalles. Però aquests principis ens han portat a una situació d’esgotament de recursos naturals com el petroli i el propi sòl del planeta, que es troba en un estat de degradació alarmant.

En l’economia circular, les deixalles es converteixen en recursos i es reaprofiten, motiu pel qual les principals paraules clau relacionades amb aquest sistema son les següents: reducció, reutilització i reciclatge.

Per tant, quins són els objectius de l’economia circular? Cal destacar que aquesta pretén, en primer lloc, protegir el medi ambient, gràcies a la reutilització de materials i a la reducció de l’ús dels recursos naturals que no són renovables. Per altra banda, els objectius de l’economia circular també inclouen reduir l’ús de substàncies perjudicials que són necessàries per a la fabricació de productes, fomentar la reutilització dels objectes i el reciclatge, i promoure el consum responsable i sostenible, entre d’altres.

Principis de l’economia circular: per què l’economia circular és clau per al desenvolupament sostenible?

Hi ha deu trets que defineixen com ha de funcionar l’economia circular:

  1. Obtenir recursos a partir de residus: és la característica principal de l’economia circular. Tot aquell material biodegradable ha de tornar al seu cicle natural, i el no biodegradable s’ha de reutilitzar.
  2. Ús d’energies renovables: un dels principals reptes de l’economia circular és la substitució dels combustibles fòssils per energies com l’eòlica o la solar, així com altres energies renovables.
  3. Eco-concepció de cada producte: consisteix en considerar l’impacte mediambiental de cada producte.
  4. Promou segons i tercers usos: els productes que ja no serveixen per satisfer les necessitats dels consumidors, han de tornar a entrar en el mercat amb un objectiu diferent.
  5. Reutilització: l’economia circular depèn, en gran mesura, de l’ús de parts, components o residus d’alguns productes com a part d’altres productes nous.
  6. Reciclatge: mitjançant el reciclatge, trobem parts, components i matèries primes entre els residus, així com materials reutilitzables mitjançant processos que generen llocs de treball.
  7. Ecologia industrial i territorial: la deslocalització i la globalització són fonts inesgotables de danys a les economies més dèbils. L’economia circular defensa la creació d’organitzacions territorials que gestionen les seves matèries primes, els fluixos de materials, de serveis i d’energia.
  8. Reparació: cal evitar generar residus, i l’economia circular s’esforça per reparar productes espatllats, per tal que aquests puguin seguir oferint un servei.
  9. Valoració: alguns residus no es poden reciclar, però sí que poden convertir-se en combustible o en font d’energia.
  10. Economia de la funcionalitat: en un sistema econòmic circular, la compravenda de béns se substitueix, en major o menor mesura, pel lloguer d’aquests. Així, quan el bé perd la funcionalitat per a la qual es va crear, aquest torna a l’empresa que va fabricar-lo. L’empresa el desmunta, i reutilitza les peces.

Exemples pràctics, viables i actuals

Si bé els principis d’aquest sistema econòmic poden semblar utòpics i poc realistes, la veritat és que, actualment, existeixen projectes que encaixen a la perfecció amb la filosofia de l’economia circular. Aquests en són alguns exemples:

  • Sustainer Homes ha aconseguit fins a un 90% d’estalvi d’emissions de CO2. L’empresa es dedica a la construcció de cases mòbils en les quals incorpora plaques solars, i utilitza elements més sostenibles que el formigó i l’acer tradicionals.
  • Redisa construeix carreteres noves a partir de pneumàtics vells. Es tracta d’una empresa sudafricana que col·labora amb l’administració pública del seu país. La seva activitat principal és la recollida i reciclatge de pneumàtics. Després de processar-los, utilitza el material resultant com a combustible.
  • Unimcore és una empresa belga que recicla bateries, deixalles de la indústria metal·lúrgica i refineries. A continuació, separa els elements perjudicials per al medi ambient.
  • Miniwiz recicla i reutilitza deixalles electròniques i plàstics per decorar botigues. Miniwiz és una empresa basada a Taiwan, que ja ha dut a terme diversos processos de decoració d’aquesta manera. Concretament, treballa amb botigues Nike d’arreu del món.
  • Circularity Capital és una empresa de capital privat que es dedica al finançament de projectes. Només finança projectes d’economia circular, la base dels quals contempla criteris de bon govern, socials i mediambientals.
  • Ecoalf fabrica roba i accessoris amb plàstic reciclat. Es va fundar el 2012, i actualment té presència a tot el planeta i als mercats més importants.

The Circulars: premis als projectes d’economia circular més eficients

L’economia circular suposa una manera tan innovadora i beneficiosa d’entendre l’economia, que fins i tot existeix una associació que premia els millors projectes. Es tracta de The Circulars, un programa d’acceleració de projectes basats en l’economia circular. El programa funciona des de l’any 2015, i ha premiat a persones, empreses i institucions preocupades per adaptar el seu modus operandi als principis del desenvolupament sostenible. Aquests són alguns exemples:

  • Ministeri de Medi Ambient i Alimentació de Dinamarca, que l’any 2019 va crear una estratègia de desenvolupament econòmic circular amb 16 iniciatives concretes.
  • Wasteless és una empresa que implementa sistemes de preus dinàmics per reduir el desaprofitament de menjar.
  • El professor Huanzheng Du, fundador de l’Associació Xinesa de Reciclatge i Reutilització del Plàstic.

Com pots veure, l’economia circular té presència tant a nivell nacional com internacional, i es presenta com un dels mètodes de desenvolupament sostenible que hem de tenir en compte. A la Universitat Carlemany en som conscients, i per això comptem amb un Pla d’Acció ODS.