18 de Enero

¿Cuáles son los materiales más sostenibles para el medio ambiente?

Universitat Carlemany

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El uso de materiales sostenibles se está convirtiendo en una prioridad para muchos países y sus respectivos gobiernos, quienes impulsan y fomentan su uso en los diferentes sectores productivos. El motivo principal es que se hace imprescindible iniciar acciones contundentes que permitan frenar el impacto negativo que la actividad humana ha provocado en las últimas décadas en nuestro planeta.

Recordemos que los materiales sostenibles tienen que cumplir los principios básicos de reducción, reutilización y reciclaje. Además, para considerarse sostenible, el material debe proceder de la naturaleza, ser saludable y perdurar en el tiempo. Solo así será posible reducir el efecto nocivo de su producción, uso y reciclaje futuro.

¿Cuáles son los materiales que afectan al medio ambiente?

El modo en que los materiales afectan a nuestro planeta puede ir desde el impacto en el entorno debido al modo de producción, su afectación a la salud relacionada con su utilización, hasta su desecho por la mala gestión de residuos. Como individuos todos tenemos responsabilidad en el consumo responsable, su buen cuidado y posterior reciclado.

Por citar algunos, en la actualidad los materiales que más contaminan o afectan al medio ambiente son: 

  1. El plástico. A nadie deja indiferente ver imágenes que nos muestran la contaminación por plásticos en los océanos. La forma en que afecta al ecosistema marino. Además, cabe señalar que el BPA o bisfenol A, presente en algunos objetos fabricados con plástico es muy perjudicial para el ser humano. Medidas para reducir estos efectos devastadores se llevan poniendo en práctica hace años. Del mismo modo, se han creado materiales procedentes de los restos de plástico con el fin de aumentar su reutilización.
  2. Materiales pesados. Son sin duda el conjunto de materiales que más contamina y cuya gestión más preocupa a los defensores del planeta. Por señalar algunos presentes en nuestros objetos cotidianos: aluminio, cobre y zinc. De nuevo es esencial el control en su fabricación y aprovechamiento. Y también buscar materiales alternativos menos dañinos.
  3. Amianto: este material empleado durante décadas en la construcción de edificios y techos de uralita ha sido prohibido debido a su impacto en la salud de las personas. El contacto continuado con él puede provocar enfermedades cancerígenas. Se trata de uno de los materiales más dañinos para la salud que sigue aún presente en gran cantidad de edificios.

Alternativas para dejar de contaminar el medio ambiente: los materiales sostenibles

Con el fin de disminuir la contaminación de nuestro entorno, desde hace años se investigan alternativas más sostenibles para la producción de materiales y la gestión de residuos. De este modo, se han diseñado nuevos materiales sostenibles y también se ha potenciado el empleo de otros que ya existían. Es necesario invertir en investigación y desarrollo para poder garantizar los recursos necesarios para la sociedad actual sin poner en peligro el futuro de sociedades futuras.

Además, es crucial priorizar aspectos como la sostenibilidad respecto a otros como pueden ser el coste o la facilidad de obtención. La concienciación de todos es clave para este cambio.

¿Qué materiales sostenibles contaminan menos?

Hoy en día, por suerte, la mayoría de sectores productivos han incorporado la fabricación sostenible en sus modelos productivos. Así, entre los materiales no contaminantes empleados en sectores como el textil o el de la construcción, se prioriza y fomenta el uso de algunos materiales como estos:

Algodón orgánico: es importante diferenciar el orgánico de otro tipo de algodón sintético.

Algunas características de este tipo de material son:

  • Se produce de manera ecológica en tierra fértil, sin emplear herbicidas, fertilizantes ni pesticidas.
  • No se usan en ninguna parte del proceso productos químicos, solo naturales.
  • No tiene residuos químicos y eso hace que el consumidor pueda llevarlo sin miedo a reacciones alérgicas en su piel.
  • Se respeta el medio ambiente, la biodiversidad y se garantizan las condiciones de quienes lo fabrican.

Lino de bambú: las plantaciones en las que se cultivan no afectan al entorno. No hay que confundir con la viscosa de bambú que sí contamina y perjudica a la salud.

Los motivos principales para escoger este material y no otros:

  • No requiere el uso de pesticidas ni fertilizantes.
  • No se aplican plaguicidas, ya que poseen un protector natural llamado kun de bambú. 
  • Contribuye a la reducción de emisiones de gases que provocan el efecto invernadero.
  • Se crea deshaciendo la planta de manera mecánica con enzimas naturales.
  • Tiene propiedades antibacterianas y antialérgicas, por lo que no afecta a la piel. Incluso protege de la radiación ultravioleta.

Madera natural: este material además de sostenible, al emplearse en la construcción de viviendas logra un aislamiento que puede llegar al 60%, con el ahorro energético que conlleva.

Otros aspectos relevantes para fomentar su uso:

  • Es del todo natural. Por ello es importante asegurar la reforestación para minimizar el impacto negativo en zonas naturales.
  • En construcción ayuda a reducir la huella de carbono respecto a otros materiales como el hormigón.
  • Es reciclable y altamente perdurable con un buen cuidado.

Pizarra natural: uno de los materiales con menor impacto ambiental, perfecto para la construcción de viviendas sostenibles.

El por qué de su elección como material de referencia:

  • Su producción es simple, se basa en un proceso de extracción y otro de labrado. No recibe tratamientos extras.
  • Consumo de energía y agua por debajo de los asociados a la producción de otros materiales sustitutivos como el zinc.
  • No precisa de altos hornos con lo que se reducen las emisiones de CO₂ en su fabricación.
  • Alta durabilidad y resistencia. Además de la baja conductividad térmica.

La Universitat Carlemany y su defensa del Desarrollo Sostenible

Para la Universitat Carlemany, la sostenibilidad es más que propósito, es un compromiso claro con la sociedad, nuestro planeta y el futuro de todos.

Este ha sido el motivo que nos llevó a diseñar nuestro Plan de Acción ODS que compartimos contigo y te invitamos a leer. En él queremos dejar patente nuestro interés decidido a mejorar nuestro entorno y convertirlo en un lugar mejor para todos. Estamos seguros de que te tenemos de nuestro lado y eso es todo un éxito.